Información sobre los anfibios

Información sobre los anfibios
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Los anfibios son animales de sangre fría que poseen columna vertebral y muestran características que se encuentran entre las de los peces y los reptiles. Pasan tiempo tanto en el agua como en la tierra. Sus larvas (descendientes aún no completamente desarrollados) maduran en el agua y respiran a través de branquias, como los peces, mientras que los adultos respiran aire a través de los pulmones y la piel.

Los anfibios pertenecen a la clase Amphibia, que incluye más de 3.500 especies. Se dividen además en tres órdenes: Anura (ranas y sapos), Urodela (salamandras y tritones) y Gymnophiona (cecilias, pronunciadas sih-SILL-yhns, que tienen apariencia de gusano).

Historia de los anfibios

Los anfibios evolucionaron de los peces hace unos 400 millones de años, cuando la cantidad de tierra seca en la Tierraaumentado enormemente Ciertos peces se adaptaron a estas condiciones cambiantes al desarrollar gradualmente miembros con los que arrastrarse y pulmones para respirar.

Tales organismos, capaces de vida tanto en el agua como en la tierra, llegaron a llamarse anfibios, un nombre que significa “doble vida”. Los anfibios fueron los primeros vertebrados (animales con columna vertebral) que vivieron en la tierra. Sin embargo, volvieron al agua para reproducirse.

La variedad más grande de anfibios ocurrió hace 360 ​​a 230 millones de años, cuando el ambiente alternaba continuamente entre condiciones húmedas y secas. Muchas de las especies que se desarrollaron durante este período ya no existen. Los grupos de anfibios que sobrevivieron hasta la actualidad se remontan a no más de 200 millones de años.

 

Características

Los anfibios son animales de sangre fría, lo que significa que no tienen una temperatura corporal constante, sino que adquieren la temperatura de su entorno. Tienen una piel húmeda y sin escamas que absorbe agua y oxígeno, pero también los hace vulnerables a la deshidratación (pérdida de fluidos corporales).

Sin condiciones húmedas, su piel se seca y mueren. Por lo tanto, los anfibios se encuentran con mayor frecuencia cerca de estanques, marismas, pantanos y otras áreas donde hay agua dulce disponible. Algunos anfibios se vuelven inactivos cuando las condiciones son desfavorables para la supervivencia.

Este período de inactividad se denomina estivación cuando ocurre durante el clima cálido y seco y la hibernación cuando ocurre en respuesta a las bajas temperaturas. La actividad se reanuda cuando vuelven las condiciones favorables.

La delgada piel de los anfibios contiene muchas glándulas, entre ellas las glándulas venenosas que protegen a ciertas especies de los depredadores. El veneno de las glándulas de la rana venenosa de colores brillantes es particularmente tóxico y lo usan los indios sudamericanos para cubrir las puntas de sus flechas. Algunos anfibios se protegen de los enemigos cambiando el color para integrarse con el entorno.

Ciclo vital

El ciclo de vida de la mayoría de los anfibios comienza en el agua cuando la hembra pone huevos que se fertilizan fuera de su cuerpo. Los huevos se convierten en larvas, o renacuajos, que respiran a través de branquias externas. Las larvas crecen colas planas y se alimentan de la vegetación.

Durante un proceso llamado metamorfosis, ocurren cambios físicos y las branquias externas dan paso a los pulmones. Los renacuajos también cambian de animales que comen plantas a carnívoros. Los anfibios suelen alcanzar la adultez completa a los tres o cuatro años.

Palabras para saber

Estivación: estado de inactividad durante los meses cálidos y secos del verano.

Gill: órgano corporal capaz de obtener oxígeno del agua.

Hibernación: estado de reposo o inactividad durante los fríos meses de invierno.

Invertebrado: un animal que carece de una columna vertebral.

Larva: un animal en su forma inicial que no se parece al padre y debe pasar por metamorfosis o cambio para alcanzar su etapa adulta.

Vertebrado: un animal que tiene una columna vertebral.

No todos los anfibios siguen este patrón de reproducción. Algunas salamandras viven toda su vida en la tierra, donde dan a luz a jóvenes vivos completamente formados. Otros ponen sus huevos en lugares húmedos en el suelo del bosque, donde nacen como pequeñas versiones de los adultos.

Algunos tritones retienen sus branquias externas durante toda su vida. El tritón de manchas rojas del este de América del Norte pasa su etapa juvenil en tierra como el eft rojo, volviendo al agua para desarrollarse y vivir como adulto.

Tres grupos principales

Anurans. 

Las ranas y los sapos componen el orden Anura, el grupo más grande de anfibios vivientes, que comprende alrededor de 3.000 especies. Los anuros carecen de cola y tienen largas patas traseras que están bien adaptadas para saltar y nadar. La mayoría de los anuros viven en áreas donde hay agua dulce, aunque algunos están bien adaptados a hábitats más secos. Algunos anuros comunes de América del Norte

Incluyen la rana toro, el mirlo de primavera, el sapo americano y el sapo de espuelas. Las ranas y los sapos difieren en que los sapos tienen patas más cortas y una piel más seca que parece verrugosa en comparación con la piel lisa de las ranas. Las ranas varían en tamaño, la más pequeña mide aproximadamente 1 pulgada (2.5 centímetros) y la más grande (la rana Goliath del oeste de África) mide más de 1 pie (unos 30 centímetros).

Las ranas y sapos viven principalmente en una dieta de insectos y otros invertebrados. Las ranas y sapos más grandes también comen pequeños mamíferos, aves, peces y otros anfibios.

Urodeles. 

El orden Urodela contiene alrededor de 250 especies de tritones y salamandras. Los urédeles varían en tamaño desde aproximadamente 4 pulgadas (unos 10 centímetros) hasta el anfibio más grande, la salamandra gigante de Japón , que crece a más de 5 pies (aproximadamente 1,5 metros). Los urédoles tienen colas largas y patas pequeñas y poco desarrolladas. Por lo general, se encuentran en el agua o cerca de ella y a menudo residen en suelo húmedo debajo de rocas o troncos. Los adultos generalmente pasan la mayor parte de su tiempo en tierra y tienen una dieta que consiste en insectos y gusanos.

Algunas especies de urodeles son acuáticas (viven en el agua), incluidas las del género Siren. Estos anfibios norteamericanos tienen forma de anguilas, patas delanteras pequeñas y no tienen patas traseras ni pelvis. Respiran a través de las branquias externas y los pulmones y excavan en el barro en el fondo de las marismas.

Gymnophions. 

Los cecilios del orden Gymnophiona son anfibios ciegos y sin piernas con forma de gusanos. Excavan en suelo húmedo en hábitats tropicales de África y América del Sur , alimentándose de invertebrados del suelo como gusanos. Hay al menos 160 especies de cecilias, que varían en tamaño desde 4 pulgadas (unos 10 centímetros) a 4,5 pies (aproximadamente 1 metro) de longitud, pero la mayoría se observan raramente a pesar de su tamaño.

Declinación reciente

En la última mitad del siglo XX, los científicos notaron la alarmante disminución en el número de especies de anfibios y anfibios en todo el mundo. Ellos teorizaron que la disminución se debió a una serie de factores: la contaminación de los ecosistemas de agua dulce, la destrucción de los hábitats de los anfibios por las poblaciones humanas en constante expansión y, posiblemente, el aumento de la radiación ultravioleta debido al agotamiento de la capa de ozono.

Los anfibios son conocidos como especies indicadoras o especies cuya salud es un indicador o signo de la salud del ecosistema en el que habitan. A medida que disminuye su número, también lo hace la cantidad de ecosistemas saludables en todo el mundo, lo que a su vez provoca la pérdida de muchas otras especies de animales y plantas.

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Los anfibios son animales de sangre fría que poseen columna vertebral y muestran características que se encuentran entre las de los peces y los reptiles. Pasan tiempo tanto en el agua como en la tierra. Sus larvas (descendientes aún no completamente desarrollados) maduran en el agua y respiran a través de branquias, como los peces, mientras que los adultos respiran aire a través de los pulmones y la piel.
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