Rana dorada panameña Descripción

Rana dorada panameña Descripción
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La rana dorada panameña es una especie de sapo endémico de Panamá. Las ranas doradas panameñas habitan en los arroyos a lo largo de las laderas montañosas de los bosques nubosos cordilleranos del centro-oeste de Panamá. Si bien la UICN lo clasifica como en peligro crítico, de hecho puede haber estado extinto en la naturaleza desde 2007.

Se han recolectado individuos para criar en cautiverio en un intento por preservar la especie. El nombre común alternativo, La rana dorada de Zetek, y el epíteto zeteki, ambos conmemoran al entomólogo James Zetek.

A pesar de su nombre común, la rana dorada panameña es un verdadero sapo, miembro de la familia Bufonidae. Primero se describió como una sub especie de Atelopus varius, pero ahora se clasifica como una especie separada.

La rana dorada panameña es un símbolo nacional y se considera una de las ranas más bellas de Panamá. El color de la piel varía de amarillo verdoso claro a dorado brillante, y algunas personas muestran manchas negras en la espalda y las piernas. Las hembras son generalmente más grandes que los machos; las hembras suelen medir entre 45 y 63 mm (1.8 a 2.5 pulgadas) de largo y 4 a 15 g (0.14 a 0.53 oz) de peso, con machos entre 35 y 48 milímetros (1.4 y 1.9 pulgadas) de largo y 3 y 12 gramos (0.11 y 0.42 oz) en peso.

Toxicidad de la Rana dorada panameña

La rana dorada de Panamá tiene una variedad de toxinas, incluyendo bufadienolides esteroideos y alcaloides de guanidinio de la clase de tetrodotoxina. Se ha descubierto que uno de estos últimos, zetekitoxin AB, es un bloqueador de canales de sodio dependientes del voltaje, varios órdenes de magnitud más potente que su saxitoxina análoga. Su toxina es soluble en agua y afecta las células nerviosas de cualquiera que entre en contacto con ella.

Las ranas doradas panameñas usan esta toxina para protegerse de la mayoría de los depredadores. Debido al riesgo de probar el veneno en humanos, se ha hecho con ratones. Las dosis grandes pueden ser fatales en 20 o 30 minutos. La muerte está precedida por clónico ( gran mal) convulsiones hasta que cesen las funciones de los sistemas circulatorio y respiratorio.

Distribución de la Rana dorada panameña

La rana dorada panameña es endémica de Panamá y vive cerca de arroyos de montaña en el lado este de la cordillera Tabasará en las provincias de Coclé y Panamá. Su rango geográfico se extendió anteriormente al este de la ciudad de El Copé, en la occidental provincia de Coclé, antes del inicio de la enfermedad micótica, que causó que la población de El Copé colapsara rápidamente en 2004.

Se pierde el hábitat vital cada uno año a fincas pequeñas, agricultura comercializada, operaciones de arboledas, rango de ganado, expansión industrial y desarrollo de bienes raíces. Las personas se mantienen en programas de cría en cautividad en más de 50 instituciones en América del Norte y Panamá.

Ecología de la Rana dorada panameña

La vida útil de la rana dorada panameña es de 12 años. Este sapo es inusual en que se comunica mediante una forma de semáforo , saludando a sus rivales y posibles parejas, además de los sonidos más comunes entre las ranas. Se cree que esta adaptación ha evolucionado en la rana dorada panameña debido al ruido de las corrientes rápidas que formaron su hábitat natural.

El macho tiende a permanecer cerca de las corrientes donde ocurre la reproducción, mientras que en la época de no reproducción, la hembra se retira a los bosques. El macho usa un toque suave para atraer a posibles parejas, luego agarra a la hembra y se aferra cuando se cruza en su camino. Si ella es receptiva, ella tolerará amplexus; si no, ella intentará evitarlo arqueando su espina dorsal. Amplexus puede durar de unos pocos días a algunos meses, con la oviposición quegeneralmente tiene lugar en un arroyo poco profundo.

Historia de vida de la Rana dorada panameña

Historia de vida de la Rana dorada panameña

El desarrollo de A. zeteki se puede dividir en cuatro etapas: larva o renacuajo, juvenil, subadulto y adulto. Durante la etapa larval, los individuos salen de sus huevos después de 2 a 10 días de desarrollo. Son criaturas totalmente acuáticas en esta etapa y se encuentran en aguas con un rango de temperatura de 20.4 a 21.3 ° C y con profundidades de 5 a 35 cm.

Después de emerger, en su mayoría pasan tiempo descansando en piscinas poco profundas debajo de cascadas. Este comportamiento es similar a A. certus. Dondequiera que se acumule agua en una corriente, es probable que se encuentren, siempre que esté conectada a canales en movimiento. Los renacuajos, sin embargo, no se aventuran en los canales en movimiento.

Aferrándose a las superficies mediante la succión de sus vientres aplanados, las larvas se pueden caracterizar comogastromyzophorous. Por lo general, tienen alrededor de 5,8 mm de longitud y 4,3 mm de ancho. Sus hocicos están redondeados, así como sus colas. Las aletas caudales más largas en sus colas son aproximadamente tres quintos de la longitud de la cola. Sus bocas son grandes y ventrales rodeadas de labios que forman un disco oral continuo de aproximadamente 3.6 mm de ancho.

El labio posterior no tiene papilas, pero otros labios están revestidos con hileras simples de papilas romas y pequeñas. Son de color marrón oscuro a negro dorsalmente, con manchas doradas en sus cuerpos. Desarrollan esta coloración negra y dorada a medida que la melanina inunda sus capas dérmicas, protegiendo a las larvas del sol. Cuando metamorfosean, sus manchas doradas son reemplazadas por otras de color verde oscuro. Los renacuajos se alimentan de algas y pasan de 6 a 7 meses desarrollando y creciendo.

Los juveniles de esta especie son anfibios, pero tienen un alcance mucho menor que los subadultos y los adultos. Normalmente, los juveniles no se encuentran a más de 2 m de sus arroyos, y es más probable que se encuentren juveniles metamorfoseados junto a los estanques de arroyos llenos de renacuajos. Al igual que sus contrapartes adultas, los juveniles van a elevaciones más altas y retroceden a los árboles para evitar la depredación; sin embargo, debido a su pequeño tamaño, los juveniles no son capaces de cubrir tanta elevación y escalar tan alto en árboles y arbustos.

Al comienzo de fuertes y constantes lluvias, los juveniles huyen de las corrientes de agua abiertas, que normalmente son donde se sabe que vagan los machos adultos, que son muy territoriales. Los comportamientos territoriales de los machos adultos podrían iniciarse con estas lluvias. Visualmente, el juvenil tiene una longitud de hocico a respiradero que varía entre 8.4 y 17.1 mm.

Su coloración dorsal es de un verde profundo y vivo que coincide con el color del musgo que crece en las rocas en y alrededor de las corrientes de su hábitat. También hay marcas dorsales de marrón oscuro a negro. También se sabe que algunos de los juveniles tienen pequeñas marcas oscuras en sus dedos. Su abdomen es de color amarillo o amarillo dorado, ocasionalmente con marcas oscuras que no coinciden con el color de fondo.

Los sub adultos de esta especie tienen rangos completos, pero a veces se encuentran cerca de machos adultos, lo que es notable porque los machos de esta especie son bastante solitarios y combativos en presencia de otros machos. El sub adulto mide aproximadamente 28.3 mm de largo y pesa aproximadamente 1.1 g. Son de un color más verdoso que se asemeja más al color del juvenil metamórfico que al brillante y, a veces, manchado color dorado del adulto. El patrón de subadultos es significativamente más oscuro que los adultos.

Comportamiento de la Rana dorada panameña

Comportamiento de la Rana dorada panameña

 

La rana dorada panameña parece socializar con otros anfibios usando sonidos de la garganta y agitando la mano, como el movimiento del semáforo utilizado en el cortejo. Los movimientos pueden ser advertencias amistosas o agresivas. Es una especie de rana “sin orejas”, lo que significa que carece de tímpano. Esto, sin embargo, no inhibe su capacidad de comunicarse con otros miembros de su especie a través de los sonidos de la garganta. A pesar de carecer de tímpanos, la rana “sin orejas” responde a vocalizaciones producidas por miembros de su propia especie.
La rana macho responde a una vocalización pulsada, caracterizada por frecuencias más bajas seguidas por frecuencias más altas, y así sucesivamente, al exhibir comportamientos antagónicos tales como voltearse para encarar la fuente del sonido y producir una vocalización pulsátil en respuesta. La llamada pulsada se usa para demostrar la posición masculina durante situaciones de combate. Como Atelopus varius, es muy territorial, viviendo en el mismo sitio la mayor parte de su vida. Como resultado de la fidelidad de este sitio, no dudará en vocalizar cuando otra rana macho invada su territorio. Si esto no es suficiente para alejar al intruso, la rana no duda en defender su territorio mediante un comportamiento agresivo.
Cuando se encuentre con otro macho, las ranas macho agitarán sus patas delanteras como un signo de defensa.

La rana dorada panameña, además de reconocer los sonidos, también es capaz de localizar el origen de un sonido. Esto significa que es capaz de audición direccional. En todas las otras especies de ranas, el papel del tímpano es identificar la dirección del sonido. Debido al tamaño muy pequeño de la rana dorada panameña, es difícil imaginar otro sistema de audición que no involucre un aparato para el tímpano.

Cuando A. zeteki se encuentra con un depredador, a menudo agita y levanta su pie hacia el depredador para llamar la atención sobre su impresionante y hermosa coloración. Esta coloración es una advertencia de su toxicidad, que es suficiente para que un depredador ya no considere a la rana como una comida.

Si el depredador continúa acercándose, sin inmutarse por las advertencias de la rana sobre su toxicidad, la agitación del pie, a menudo acompañada de vocalizaciones, continuará y aumentará en frecuencia y volumen. Su toxicidad no es un método infalible de protección, ya que algunos animales, como la serpiente colúbrida Liophis epinephalus, son capaces de metabolizar el veneno de las ranas.

Las formas de alejar a los depredadores y evitar la depredación son diferentes en sus hábitos diurnos frente a sus hábitos nocturnos, especialmente porque el veneno por sí solo no protegerá a todos los depredadores. Los machos adultos, que están activos en el suelo durante el día, retroceden hacia los árboles y se posan allí por la noche. Esto es muy probablemente un mecanismo de defensa. Si el depredador se acerca por la noche, la rana no puede confiar en una estrategia visual para huir. Se posan en los árboles porque les da la ventaja de escuchar a los depredadores que se acercan o sentir su peso en la rama de un árbol. El ruido y las ventajas táctiles de subir a un árbol son mejores que las ventajas de cavar en el suelo.

Conservación de la Rana dorada panameña

Conservación de la Rana dorada panameña

La rana dorada panameña comenzó a desaparecer de sus bosques de alta montaña a fines de la década de 1990, lo que provocó una investigación científica y un proceso de rescate que continúa en la actualidad. [17] Fue filmado por última vez en libertad en 2006 por la Unidad de Historia Natural de la BBC para la serie Life in Cold Blood de David Attenborough.

Los pocos especímenes restantes fueron llevados al cautiverio y la ubicación de la filmación se mantuvo en secreto para protegerlos de posibles cazadores furtivos. Aunque las poblaciones en cautiverio parecen prosperar bien, reintroducirlas en un área no detendrá la amenaza de la quitridiomicosis. Ningún remedio actual previene o controla la enfermedad en la naturaleza, pero se están haciendo esfuerzos. Se hizo un intento para proteger una amplia variedad de ranas de la enfermedad mediante el uso de la bacteria Janthinobacterium lividium que produce un producto químico contra las infecciones; sin embargo, la piel de las ranas doradas panameñas no era adecuada para la bacteria utilizada.

El Zoológico de San Diegocomenzó un esfuerzo de conservación y recibió sus primeras ranas en 2003. Desde entonces, han logrado criar con éxito 500 individuos en cautiverio, pero no los liberarán en la naturaleza hasta que la enfermedad fúngica sea una amenaza menor. El zoológico de San Diego también envía dinero a Panamá para mantener el esfuerzo de conservación en el país natal de las ranas.

Las poblaciones de anfibios, incluida la rana dorada panameña, sufrieron disminuciones importantes posiblemente debido a la infección micótica por quitridiomicosis. La infección es causada por un hongo patógeno invasor que llegó a El Valle, la casa de la rana dorada de Panamá, en 2006. Los factores adicionales, tales como la pérdida de hábitat y la contaminación, pueden tener también desempeñó un papel.

La temperatura a la que se mantienen estos anfibios puede estar relacionada con la quitridiomicosis; el hongo es más prevalente en condiciones más frías. Si ocurre un período frío, el comportamiento y la inmunidad de las ranas pueden cambiar al mismo tiempo que se liberan más esporas. Cuando estas ranas están infectadas con el hongo, su temperatura corporal aumenta para combatir el hongo. Sin embargo, incluso si la infección deja a las ranas y la temperatura corporal vuelve a los niveles normales previos, la infección puede reaparecer. Otro estudio encontró que las condiciones secas agregaron un promedio de 25 días a la esperanza de vida de las personas infectadas, mientras que las temperaturas más altas solo agregaron 4 días. 

Estas ranas no solo enfrentan la amenaza de la enfermedad fúngica, sino que también están amenazadas por el desarrollo humano. A medida que se despejan los árboles para la vivienda y la urbanización, se destruye el hábitat de A. zeteki. Otras amenazas incluyen la invasión de la agricultura, la contaminación, el comercio de mascotas y la acuicultura.

Project Golden Frog es un proyecto de conservación que involucra instituciones científicas, educativas y zoológicas en la República de Panamá y los Estados Unidos. Los resultados previstos de este proyecto incluyen una mayor comprensión de la rana dorada panameña, un esfuerzo coordinado de conservación por parte de agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales, una mayor conciencia de los declives mundiales actuales de anfibios, mayor respeto por la vida silvestre entre los panameños y ciudadanos del mundo, y mayor preservación especies en peligro de extinción en todo el mundo. Esta organización utilizará educación y estudios de campo, produciendo descendencia a través de los sapos ya cautivos, y ofreciendo apoyo financiero para ayudar a preservar estos sapos.

Se han realizado dos esfuerzos importantes para salvar estas ranas. La Amphibian Recovery Conservation Coalition, que comenzó en 2004, exportó los anfibios en peligro de extinción a los EE. UU., Creyendo que era un mejor ambiente para las especies en peligro de extinción. En 2005, el Zoológico de Houston estableció el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle (EVACC) en Panamá, por lo que las ranas en peligro podrían tener instalaciones protegidas en su país de origen. EVACC se ha convertido en una atracción turística y las poblaciones de las especies alojadas son observadas de cerca por los investigadores.

Experimento de la Rana dorada panameña

Experimento de la Rana dorada panameña

Antes de la propagación del Batrachochytrium dendrobatidishongo en el hábitat de la rana dorada panameña, las organizaciones de conservación recolectaron ranas doradas panameñas y las colocaron en colonias cautivas de aseguramiento de la supervivencia. La piel de los anfibios alberga una comunidad bacteriana residente diversa, que actúa como un mecanismo de defensa en algunos anfibios para inhibir los patógenos.

Los investigadores caracterizaron a la comunidad bacteriana de ranas doradas panameñas silvestres y cautivas originarias de la misma población con secuenciación para evaluar cómo el cautiverio a largo plazo ha afectado a esta comunidad. Se encontró que la riqueza de especies, la diversidad filogenética y la estructura de la comunidad de la microbiota de la piel son significativamente diferentes entre las ranas doradas panameñas silvestres y cautivas.

Sin embargo, después de aproximadamente ocho años de vivir en cautiverio, los descendientes de las ranas doradas panameñas cautivas originales aún compartían el 70% de su comunidad microbiana con ranas salvajes. Estos resultados demuestran que las comunidades microbianas asociadas al huésped pueden verse significativamente alteradas por el manejo en cautiverio, pero la mayor parte de la composición de la comunidad se puede preservar.

Es poco probable que los esfuerzos de reintroducción de las colonias de aseguramiento en cautiverio tengan éxito sin el desarrollo de métodos para controlar la quitridiomicosis en la naturaleza.  Los investigadores han experimentado utilizando Janthinobacterium lividium para controlar la temperatura de la piel con la esperanza de que el hongo se mantenga a raya.

Parecía ser un tratamiento de protección en la etapa inicial, pero las ranas comenzaron a morir después de dos semanas ya que el Batrachochytrium dendrobatidis es el agente causante de la quitridiomicosis.  Se han usado otros métodos para enfocarse en la concordancia fenotípica y genética para hacer la conservación. Los investigadores designaron A. varius y A. zetekicomo especies separadas, pero están mal clasificadas en función de las características físicas y mejor clasificadas según el ADN mitocondrial.

La cultura de la Rana dorada panameña

La rana dorada panameña es algo así como un símbolo nacional, que aparece en boletos de lotería estatales y en la mitología local. Cuando el sapo muere, se piensa que se convierte en oro y para traer buena suerte a los afortunados que lo ven. En

2010, el gobierno panameño aprobó una ley que reconocía el 14 de agosto como el “Día nacional de la rana dorada”. El principal evento de celebración está marcado anualmente por un desfile en las calles de El Valle de Antón y una exhibición de ranas doradas panameñas en el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle en el Zoológico El Nispero, El Valle. La piel altamente tóxica de la rana también se ha utilizado durante siglos por los nativos de los bosques panameños para el veneno de flecha.

Acerca de la Rana dorada panameña

La rana dorada panameña es el animal nacional de Panamá. Representado en todo, desde camisetas hasta billetes de lotería y revistas, la pequeña rana representa la buena suerte.

Durante muchos años, las ranas fueron capturadas y llevadas a hoteles y restaurantes para promover el turismo, así como ubicadas en los hogares de las personas para obtener buena suerte. Pero la buena suerte de la rana parece haberse agotado con la diseminación de una enfermedad fúngica llamada quitridiomicosis, o hongo quitridio, que ha aniquilado a las poblaciones de ranas doradas. Lamentablemente, ahora se cree que la especie está extinta en la naturaleza.

La pequeña rana dorada panameña puede haber desaparecido de sus bosques nativos, pero se encuentra en instalaciones de cuidado administrado en toda América del Norte, trabajando para mantener a la especie viva y saludable.

 Hábitat y dieta de la Rana dorada panameña

El hábitat hogareño de las ranas doradas panameñas se  encuentra tanto en bosques lluviosos húmedos como en bosques nubosos secos en las Cordilleras de Panamá. Una corriente de flujo rápido les va mejor. Por lo general, salen durante el día, buscando pequeños insectos para comer. Usted podría pensar que sería peligroso ser un animal del tamaño de un bocado desfilando a la luz del sol, pero la rana dorada panameña es de colores brillantes para advertir a los depredadores potenciales que es muy tóxico y que sería peligroso comer. Sus parientes lejanos, las ranas venenosas de Sudamérica y las mantellas de Madagascar, también usan sus colores brillantes para anunciar al mundo que son tóxicos.

Los machos y hembras adultos tienen una coloración similar: verde amarillento claro a dorado brillante. Por lo general, también tienen de una a varias manchas negras en la espalda y las piernas, aunque a veces no hay nada de negro. Las hembras son mucho más grandes que los machos: hasta un 25 por ciento más largas y más pesadas.

Poison puede mantener segura a la rana dorada panameña, y su dieta ayuda a que el animal sea tóxico incluso al tacto. De hecho, cuantos más tipos diferentes de insectos e invertebrados come la rana, más tóxicas se vuelven sus secreciones cutáneas. Todos los animales de la familia taxonómica de la rana dorada, Bufonidae, tienen secreciones tóxicas de la piel para protegerse, pero las secreciones de la rana dorada panameña son las más tóxicas de todo el grupo. ¡De hecho, las toxinas de la rana son tan únicas que los científicos definen a la rana dorada panameña como una especie distinta!

En el zoológico de San Diego, los renacuajos de rana dorada panameños son alimentados con un alimento en polvo, tabletas de algas y escamas de pescado. Las ranas Morphed consiguen moscas de la fruta y grillos de cabeza de alfiler. A medida que crecen las ranas, se alimentan con grillos progresivamente más grandes espolvoreados con vitaminas de reptiles y moscas de la fruta.

Vida familiar de la Rana dorada panameña

Vida familiar de la Rana dorada panameña

Las ranas doradas panameñas machos hacen un silbido y tienen al menos dos tipos diferentes de llamadas lo suficientemente fuertes como para llevarlas al bosque desde su casa cerca de la orilla del agua. Este es un comportamiento muy interesante, ya que las ranas no tienen tímpanos y los ríos donde viven pueden ser muy, muy fuertes. Entonces, ¿cómo se comunican?

Al igual que muchos humanos que carecen de la capacidad de escuchar, las ranas doradas usan una forma de lenguaje de señas para comunicarse entre sí. Ellos “agitan” sus manos o levantan y mueven sus pies para defender territorio, tratar de atraer a un compañero, o incluso para saludarse. Los investigadores continúan estudiando y aprendiendo más sobre este método único de comunicación de ranas.

Una vez que un macho de la rana dorada panameña ha atraído la atención de una mujer y ella se adentra en su territorio, él se sube a su espalda y se agarra con fuerza. Encuentra un lugar poco profundo y sombreado en el arroyo cercano y produce una larga hebra de huevos color crema, que se adhiere a una roca o guijarros para evitar que se laven río abajo. Cuando ella pone sus huevos, el macho los fertiliza; renacuajos eclosionan unos nueve días después. A veces, un macho se aferra a la hembra durante varios días hasta que pone sus huevos. ¡Habla de persuasivo!

Los renacuajos recién nacidos son blancos, cambian a marrón oscuro o negro con manchas doradas (que es un gran camuflaje) después de unos días. Tienen una gran boca en forma de disco con varias hileras de dientes que los ayudan a agarrarse a las rocas cuando la corriente aumenta su velocidad después de una tormenta. Los renacuajos pasan sus primeros días comiendo algas de las rocas cerca del sitio de la escotilla. Pasan de seis a siete meses comiendo y creciendo.

Los jóvenes son mucho más reservados que los adultos completamente tóxicos y se esconden hasta que puedan protegerse con las secreciones de su piel. Una vez que los renacuajos cambian (un proceso llamado metamorfosis) en ranas juveniles, comen y lentamente aumentan su toxicidad, y su coloración cambia a verde con marcas oscuras, haciendo coincidir el color de los musgos que crecen en las piedras en su hábitat acuático. Gradualmente cambian a los colores dorados de los adultos maduros.

 Donde recibieron la de la Rana dorada panameña

En el Zoológico de San Diego recibió  las primeras ranas doradas panameñas en 2003. Vinieron del Zoológico de Baltimore en Maryland como parte de un esfuerzo de colaboración entre instituciones científicas, educativas y zoológicas en los Estados Unidos y Panamá.

Conocida como Project Golden Frog, la idea es crear colonias de aseguramiento para la especie, que ahora se cree que está extinta en la naturaleza. Hemos tenido mucho éxito con las pequeñas ranas, y algunas de ellas se pueden ver en exhibición en Zoo’s Reptile Walk.

Conservación de la Rana dorada panameña

San Diego Zoo Global está trabajando estrechamente con el gobierno panameño y otros zoológicos para garantizar la supervivencia de esta especie. De hecho, el zoológico ha sido tan exitoso en sus esfuerzos de crianza que hemos sido seleccionados para albergar a algunos “fundadores” extremadamente importantes, o miembros capturados en la naturaleza, de la población de cuidado administrado como una salvaguarda para la especie. Estas ranas son de gran importancia genética para el programa de cría, y es un honor ser seleccionado para trabajar con ellas.

Desde 2003, cuando San Diego Zoo Global recibió 20 jóvenes ranas doradas panameñas, hemos tenido casi 500 eclosiones aquí. Sin embargo, no se liberarán ranas en la naturaleza hasta que disminuya la amenaza de la enfermedad del hongo quitridio.

Si desea obtener más información sobre la crisis de extinción de anfibios y sobre lo que puede hacer para ayudar, visite  Amphibian Ark. Algunas de las acciones más importantes para salvar a las especies de anfibios, como proteger el medio ambiente y crear conciencia sobre la difícil situación de los animales, pueden ocurrir desde dentro de nuestros hogares.

Descripción física de la Rana dorada panameña

La rana dorada panameña es pequeña, de colores brillantes y con forma de sapo. La cabeza es más larga que ancha con un hocico puntiagudo y protuberante. El cuerpo es delgado con extremidades largas, y la superficie superior es lisa con diminutas espículas. Los sexos tienen una coloración similar, que generalmente es de color amarillo dorado uniforme con una o varias manchas dorsales negras grandes.

Normalmente, el abdomen también es amarillo, pero cuando lleva huevos, la superficie ventral de la hembra es de un color más claro. La rana dorada panameña es la especie más tóxica de Atelopus, con la piel de un solo individuo que contiene suficientes toxinas para matar 1.200 ratones. Su coloración extremadamente brillante es adaptable a los depredadores de advertencia.

Tamaño de la Rana dorada panameña

Los machos adultos miden entre 1.3 y 1.9 pulgadas (35 a 48 milímetros) y pesan de 0.1 a 0.4 onzas (3 a 12 gramos); y las mujeres miden entre 1.8 y 2.5 pulgadas (45 y 63 milímetros) y pesan de 0.1 a 0.5 onzas (4 a 15 gramos). Los machos y las hembras del bosque húmedo son más grandes que las ranas del bosque seco.

Hábitat nativo de la Rana dorada panameña

Esta especie habita arroyos a lo largo de las laderas de los bosques lluviosos centrales y bosques nublados del centro-oeste de Panamá, desde 1.100 a 4.300 pies (335 a 1.315 metros) sobre el nivel del mar. Las ranas doradas panameñas viven en dos tipos de hábitats: arroyos de bosque húmedo y arroyos de bosque seco.

Reproducción y desarrollo de la Rana dorada panameña

Las ranas doradas panameñas se reproducen principalmente a lo largo de arroyos y otras fuentes de agua en movimiento. Los machos carecen de sacos vocales y atraen a las hembras mediante pantallas visuales que pueden incluir espasmos en las piernas y la cabeza, golpear el suelo y brincar en su lugar. Durante el apareamiento, la hembra deposita de 30 a 75 huevos en cadenas largas en aguas poco profundas a medida que el macho las fertiliza.

Los renacuajos tienen un cuerpo aplanado y un ventosa abdominal, lo que evita que sean arrastrados por la corriente. Los renacuajos son completamente blancos durante los primeros días después de la eclosión, desarrollando su color después de unos días.

Hábitos de sueño de la Rana dorada panameña

Las ranas doradas de Panamá son diurnas o activas durante el día.

Esperanza de vida de la Rana dorada panameña

Existe poca información definitiva sobre la vida útil de la rana dorada panameña, pero la mayoría de las estimaciones tienen una duración de vida entre diez y 15 años.

El estado de conservación de la rana dorada panameña está En Peligro Crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Ha habido una disminución drástica en la población y pueden estar funcionalmente extintos en la naturaleza.

Las amenazas incluyen la pérdida y fragmentación del hábitat, la contaminación por agroquímicos, la sobreexplotación para el comercio de mascotas y, más notablemente, el hongo quitridiomicosis.

Científicos del Smithsonian’s National Zoo y del Conservation Biology Institute están trabajando para salvar a la rana dorada panameña y otros anfibios. El Proyecto Panameño de Rescate y Conservación de Anfibios es un programa de cría multiinstitucional cuyo objetivo es mantener una población sana y viable de algunas de las ranas más amenazadas del mundo.

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Rana dorada panameña
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Rana dorada panameña
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La rana dorada panameña es una especie de sapo endémico de Panamá. Las ranas doradas panameñas habitan en los arroyos a lo largo de las laderas montañosas de los bosques nubosos cordilleranos del centro-oeste de Panamá. Si bien la UICN lo clasifica como en peligro crítico, de hecho puede haber estado extinto en la naturaleza desde 2007.
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