Animales Anfibios Reproducción

Animales Anfibios Reproducción
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La reproducción de anfibios tiene más en común con la de los peces que con los mamíferos o incluso con los reptiles. Mientras que todos estos animales se reproducen sexualmente (lo que significa que la especie consiste de machos y hembras y el apareamiento implica la fetilización de los óvulos por los espermatozoides), los reptiles y los mamíferos se reproducen a través de la fertilización interna (dentro de la hembra) mientras que los anfibios practican la fertilización externa.

Apareamiento

El apareamiento de anfibios casi siempre debe ocurrir en agua dulce. Consiste en la unión de la rana macho y hembra, y en este momento, la hembra pone huevos mientras que el macho libera esperma. Los padres fertilizados ahora dejan solos a los huevos fertilizados. Los jóvenes que nacen sobrevivirán solos.
Los huevos de anfibios están protegidos por una sustancia gelatinosa antes de la eclosión, a diferencia de las conchas duras o semiduras de los reptiles y las aves.

Metamorfosis de reproducción

Con la excepción de algunas especies de ranas de selva, los anfibios no se incuban en pequeñas réplicas de sus padres. En cambio, atraviesan una etapa de la vida como renacuajos, que son peces y tienen branquias y aletas que respiran el agua. Estas características eventualmente serán eliminadas y reemplazadas por pulmones y piernas que respiran aire a medida que el renacuajo se desarrolla en un adulto joven.

Los anfibios son organismos que pasan parte de sus vidas desarrollándose en el agua antes de poder vivir tanto en tierra como en el agua. Esta característica ecológica única significa que tienen una estrategia reproductiva diferente a la de los humanos.

¿Qué es un anfibio?

Un anfibio es un animal que comienza su vida viviendo en el agua. En esta etapa, respira por las branquias y tiene una cola. Una vez que madura, desarrolla pulmones para respirar y piernas para caminar, permitiéndole ir y venir entre el agua y la tierra.

Podemos dividir a los anfibios en cuatro categorías diferentes: salamandras y tritones, sapos, ranas y cecilias. En términos generales, los anfibios generalmente ponen muchos huevos para aumentar la probabilidad de que al menos algunos sobrevivan. La mayoría de los anfibios deja sus huevos después de la fertilización y ya no están involucrados con la descendencia. La estrategia reproductiva de cada grupo es similar, aunque hay pequeñas diferencias, así que echemos un vistazo a cada una de ellas.

Salamandras y tritones

Las salamandras y tritones generalmente se reproducen durante los meses de invierno. Usan un tipo de fertilización interna que no requiere de relaciones sexuales. Esto puede sonar desconcertante, pero déjame explicarte qué sucede. Cuando un macho está listo para aparearse, buscará una hembra. Cuando encuentra uno, se acerca a ella y usa su cola para arrojar secreciones glandulares (como feromonas) en su dirección. Esto le indica que se acerque a él (suponiendo que ella también esté lista para aparearse).

Una vez que esté junto a él, depositará un espermatóforo junto a ella. Este es un paquete de esperma que puede usar para fertilizar sus óvulos. Para hacer esto, ella inserta el espermatóforo en su cuerpo a través de su cloaca . Una cloaca es una abertura al cuerpo donde todos los tractos intestinal, urinario y reproductivo tienen sus salidas (o entrada según sea el caso). Sus huevos se fecundan dentro de su cuerpo y luego se depositan en el exterior y se cubren con una membrana gelatinosa para su protección (los huevos de anfibios no tienen caparazón; deben depositarse en agua para que no se sequen durante la incubación).

Algunas especies eclosionan fuera de la hembra, pero otras permanecen dentro de la hembra de 3 semanas a 2 años.

Salamandra de cola larga
Salamandra de cola larga

Sapos

Los machos llaman a las mujeres por croar, por lo que cada vez que escuches un sapo (o rana) llamando, ¡realmente estás oyendo la señal a los compañeros potenciales de que están listos para reproducirse! Una vez que un hombre y una mujer se unen, usan la posición de amplexo para fertilizar los huevos. El macho agarra a la hembra hasta que libera esperma al mismo tiempo que libera los óvulos. Los huevos son fertilizados fuera de ambos cuerpos (fertilización externa) y eclosionan unos 10 días después.

En la posición de amplexo, el macho se agarra a la hembra desde atrás.
En la posición de amplexo, el macho se agarra a la hembra desde atrás.

Ranas

Las ranas se reproducen muy similares a los sapos. Los machos y las hembras usan la posición amplexus cuando están listos para fertilizar los huevos, y la fertilización se lleva a cabo externamente. Sin embargo, tienen más variación en lo que hacen con los huevos después. Las ranas pueden dejar huevos fertilizados en el sitio de fertilización como sapos, pero también pueden enterrarlos, o uno de los adultos los cargará en su cuerpo hasta que nazcan. Esto es diferente de los sapos, que dejan incubar sus huevos en el sitio de fertilización.

Los huevos de rana se ponen en agua en grandes cantidades.
Los huevos de rana se ponen en agua en grandes cantidades.